هو كائن طفيلي غير حي وغير خلوي قادر على تشكيل عوامل مُمرِضة عبر إعادة تشكيله لنفسه مراتٍ عديدة عند وصوله للخلايا الحية. تمتلك الفيروسات القدرة على إصابة كل أشكال الكائنات الحية.
عندما لا تتواجد الفيروسات ضمن الخلايا الحية، فإنها تكون عبارة عن جسيمات مستقلة يطلق عليها الفيريونات Virions، والتي تتكون من المادة الوراثية (دنا أو رنا DNA or RNA) وغلاف بروتيني يحمي المادة الوراثية الخاصة بالفيروس، وفي بعض الحالات تمتلك الفيروسات تغليف خارجي من مواد ليبيدية.
تنتقل الفيروسات بين الكائنات الحية عبر طرقٍ مختلفة. وبالنسبة للإنسان، تستطيع بعض الفيروسات الانتقال حصراً عبر الدم أو عبر السوائل المخاطية أو غيرها من الطرق. وبما أن الفيروس كائن غير خلوي فإنه يعتمد على الآليات الخلوية الموجودة عند الكائن المضيف الذي يقوم الفيروس بمهاجمته، حيث يرتبط أولاً بخلايا هذا الكائن المضيف، ومن ثم يعتمد عليها حتى ينسخ بنيته الوراثية ويتضاعف بشكلٍ كبير ضمن المضيف.


مفاهيم من نفس المحور


مقالات تم ذكر هذا المصطلح فيها


بدعم من تقنيات