ليلى زيكو

أستاذة مساعدة بقسم علم الأحياء في الجامعة الأميركية بالقاهرة



معلومات حول المبتكر

العمر

32


الجنسية

مصر


المنصب

أستاذة مساعدة بقسم علم الأحياء في الجامعة الأميركية بالقاهرة


ليلى زيكو

أستاذة مساعدة بقسم علم الأحياء في الجامعة الأميركية بالقاهرة


تستطيع أنواع محددة من الميكروبات إنتاج جزيئات صغيرة تعطيها قدرة إضافية على التحمل، وتصلح بعض هذه الجزيئات لاستخدامات دوائية هامة. ويوجد بالفعل الكثير من الميكروبات التي تُستخدم حالياً للحصول على أدوية هامة، خصوصاً المضادات الحيوية (مثل البنسلين) والعلاج الكيميائي للسرطان (مثل الدوكسوروبيسين). وما زالت الطبيعة قادرة على تقديم مواد جديدة للمضادات الحيوية والعلاج الكيميائي، خصوصاً مع اكتشاف ميكروبات جديدة، وهو أمر هام لأن زيادة المقاومة للمضادات الحيوية والعلاج الكيميائي للسرطان تتسبب في آلاف الوفيات سنوياً على مستوى العالم، ويُتوقع أن تزداد إذا لم تُطرح أدوية جديدة في السوق.

ويدرس مشروع ليلى الميكروبات التي تعيش في المناطق العميقة من البحر الأحمر وفي بيئة ذات عدة ظروف قاسية، مثل الحرارة المرتفعة والملوحة المرتفعة. وقد قامت بطرق تجريبية وحسابية تعتمد على النهج الميتاجينومي (أي دراسة الحمض النووري المأخوذ بشكل مباشر من العينات البيئية). كما قامت بدراسة مكتبة بها 10,656 نسخة، تحتوي كل منها على الدنا من ميكروبات تعيش في طبقة الحمل الحراري في البحيرة الملحية أتلانتيس 2 في البحر الأحمر؛ وذلك بحثاً عن التأثيرات المضادة للبكتيريا والسرطان. وقد أظهرت مجموعة فرعية من النسخ أشكالاً أولية من هذه التأثيرات، ناتجة عن مجموعات من الجينات ضمن الدنا في الجينوم الجمعي، والذي استنتجت ليلى أنه المسؤول عن تصنيع المنتجات الطبيعية التي تتمتع بهذه التأثيرات.